Rápidos

Estándar

Rápido
es el deporte que se practica en ríos belicosos, consiste en recorrer la
dirección de la corriente, los ríos que se navegan presentan dificultad al
recorrerlos, llamados ríos de aguas blancas, debido a que este color es
característico de la espuma que genera la turbulencia en los cuerpos de agua,
otra denominación común para este tipo de ríos es simplemente
“rápidos”.

Las
embarcaciones más comunes que se utilizan son la balsa y canoa, que pueden ser
rígidas o inflables, esta actividad se conoce también por la palabra “rafting”,
en el descenso de ríos existe una clasificación internacional ampliamente
aceptada para clasificar los ríos según su grado de dificultad al navegarlos,
“aguas planas” “clase 1 y clase 2 que resultan sencillos de recorrer o sea que
el grado de dificultad es mínimo.

La clase 3,
considerada de nivel intermedio son aguas turbulentas con huecos y olas
medianas aproximadamente de un metro, con remolinos que ponen en peligro a los
nadadores y a determinadas embarcaciones, por lo que requiere técnica y
conocimiento del río porque el siguiente nivel, es decir, el río clase 4 que
contiene aguas blancas muy turbulentas pero de alguna manera predecibles, ahora
los huecos y las olas pueden medir hasta dos metros con remolinos fuertes y
peligrosos, tal vez algunas cascadas, así que la exigencia de conocimiento y
habilidad es mayor porque existen pasos estrechos que exigen maniobras
complicadas.

La clase 5 es de
aguas blancas muy turbulentas y poco predecibles, ahora los huecos y las olas
superan los dos metros con remolinos y cascadas de alto riesgo, va a ser
necesario que quienes intenten una aventura en este tipo de río, sean expertos
con un alto conocimiento del río que pretenden conquistar, porque las maniobras
serán de riesgo extremo, de ninguna manera es recomendable que acudan
principiantes a este tipo de reto. La clase 6 simplemente no es navegable, se
considera muy difícil o simplemente imposible de conquistar.

Muy importante es
comprender que no todo río rápido tiene una misma clase en toda su extensión,
generalmente muestra una sucesión de tramos donde aparecerán tal vez todas las
clases y algunas de ellas dos y hasta tres veces en el recorrido, lo mejor es tomar
como punto de referencia la clase de mayor dificultad hasta la mínima, lo cual
permite trazar un proyecto de recorrido con cierta seguridad.

Este
deporte requiere un estricto dominio del equipo, el adecuado uso de los
dispositivos, conocimiento de las metodologías básicas de impulsado y rescate,
es indispensable aún cuando se va con un guía experto en descenso de ríos,
desde luego que es fundamental realizar esta actividad con el equipo adecuado
como es el casco que protege la cabeza con seguridad, chaleco salvavidas,
calzado apropiado, traje de neopreno, casco extensible de emergencia y cuchillo
especial.

El guía, que también
se le denomina timonel, debe ser muy experimentado y con sólidos conocimientos
de los rápidos del río de acuerdo a la clase que pertenece, el equipo humano
debe prever cuerdas de rescate, bolsas secas, alimentos, agua potable, bomba de
aire botiquín de primeros auxilios, silbato de ordenes y lo que cada expedición
reclame de acuerdo al grado de dificultad.

Todo
guía de una embarcación para descenso de ríos domina los siguientes aspectos
técnicos:

El
manejo de todo el equipo especial en este deporte extremo.

Saber
“leer el río”, interpretar adecuadamente sus turbulencias, remolinos y muchas
disciplinas más, necesarias en este bello deporte.
Conocer
y dominar las señales básicas de comunicación, de rescate tanto de personas
como de embarcaciones, estar listo, siempre listo a decidir aunque sufra alguna
tragedia y hacer que el paseo en un rápido se grabe indeleblemente en cada una
de las personas que asisten a este tipo de aventura.

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